HBO se stala cílem předem připraveného hackerského útoku, když hacker pod aliasem Mr. Smith na internetu zveřejnili několik souborů ukradených z videotéky HBO (TWX  ) ve snaze vydírat tuto televizní stanici tím, že hacker uveřejní další soubory, pokud mu televizní stanice nezaplatí výkupné v bitcoinech dosahující několika milionů dolarů, což je pro hackera ekvivalent šestiměsíčního platu.

Přibližně bylo ukradeno 1,5 TB dat, ve kterých byly například scénáře k neodvysílaným epizodám sedmé řady Hry o trůny, jedna neodvysílaná epizoda a emailová korespondence viceprezidentky pro filmové programování Leslie Cohenové sahající až měsíc zpět. Ukradeny byly ale také interní dokumenty jako například právní žaloby proti HBO a náborové dokumenty.

Televize HBO ve svém vyjádření uvedla:

S oním hackerem ve styku nejsme a situaci nebudeme komentovat pokaždé, když je zveřejněn nějaký nový komentář. Média velmi obsáhle zpravila o tom, že došlo ke kybernetickému útoku proti společnosti HBO. Onen hacker možná bude postupně zveřejňovat další neprávem získané dokumenty v pokusu o získání pozornosti médií. Této hry se ale my nezúčastníme. Je zřejmé, že o ukradení a zveřejnění vnitřních informací, dokumentů a souborů žádná společnost nestojí. Během tohoto incidentu se samozřejmě soustředíme na transparentnost k našim zaměstnancům, partnerům a k našemu kreativnímu talentu. Navíc nás tento incident neodradil, abychom i nadále pokračovali v tom, co nám jde nejlépe.

S oním hackerem ve styku nejsme a situaci nebudeme komentovat pokaždé, když je zveřejněn nějaký nový komentář. Média velmi obsáhle zpravila o tom, že došlo ke kybernetickému útoku proti společnosti HBO. Onen hacker možná bude postupně zveřejňovat další neprávem získané dokumenty v pokusu o získání pozornosti médií. Této hry se ale my nezúčastníme. Je zřejmé, že o ukradení a zveřejnění vnitřních informací, dokumentů a souborů žádná společnost nestojí. Během tohoto incidentu se samozřejmě soustředíme na transparentnost k našim zaměstnancům, partnerům a k našemu kreativnímu talentu. Navíc nás tento incident neodradil, abychom i nadále pokračovali v tom, co nám jde nejlépe.

Tento incident je pouze jedním z posledních, ale hackeři na filmový průmysl cílí už několik let, protože jsou systémy filmových studií nedostatečně zabezpečené a výkupné za ukradený materiál obvykle velmi vysoké. Jen letos jsme se dočkali několik hackerských útoků. V dubnu zveřejnila hackerská skupina TheDarkOverlord 10 epizod původního seriálu z produkce Netflixu (NFLX  ) Orange is the New Black.

Sice to nemělo tak katastrofální důsledky jako hackerský útok na společnost Sony z roku 2014, ale jen pouhých několik dnů před svou premiérou bylo zveřejněno několik seriálů, například seriál Insecure. Krátkodobá škoda je sice obrovská, ale ne tak moc, jako kdyby tyto útoky pokračovaly i nadále. Seriály by si pak ve sledovanosti vedly velmi bídně, protože už byly divákům zpřístupněny dříve, a producentský a kreativní tým stojící za daným seriálem by ze strachu z pirátství a nedostatečného zabezpečení, což společnost vyjde na několik milionů dolarů, dokonce mohl odmítnout s HBO spolupracovat.

HBO je prozatím odhodlaná bránit se tak, že dokáže, že jí uniklé soubory neublížily tak, jak se veřejnost domnívá, ale náš neznámý hacker se v tomto případě také klidně mohl držet na uzdě. Ovšem pouze čas ukáže, zda HBO úspěšně blafovala, nebo podlehla sérii několika kybernetických útoků.